Køer på græs omgivet af virtuelt hegn

Fanø, fredede arealer og afgræsning med køer - uden hegn

Et treårigt forsøg med virtuelle hegn til kreaturer skal undersøge, hvordan græsningen kan foregå på en måde, der bedst muligt passer på de fredede områder – samtidig med at man slipper for skæmmende hegnstråde i den unikke natur.

Elhegn er praktiske. De fortæller husdyrene, præcis hvor de må befinde sig, og hvor de ikke må. 

Til gengæld er indhegningerne ikke specielt pæne. Specielt ikke i den fredede natur på Fanøs østside.

Her har landmand Michael Baun et dusin økologiske anguskøer, der afgræsser et naturfredet Natura2000-område på 60 hektar. Og han vil gerne slippe for de elektriske tråde til at holde dyrene inde og udtaler blandt andet:

Det vil være en kæmpe fordel for mig, hvis jeg ikke skal bruge tid og penge på vedligehold af de elektriske hegn. Ofte må jeg for eksempel ud at reparere dem efter stormflod. De elektriske hegn er heller ikke nemme at flytte rundt med, når dyrenes græsningsareal skal ændres.

Virvaret af hegnstråde pynter heller ikke ligefrem i det naturskønne område, og så kan det – som Michael Baun også oplever - være besværligt, at flytte kvæget rundt og afspærre områder, hvor det ikke må bevæge sig på visse tidspunkter. Det kan blandt andet dreje sig om strandengen i fuglenes yngletid.

Samtidig kan græsningstrykket i mindre indhegninger blive så stort, at det kan gå ud over sarte bevoksninger og dermed også det dyreliv, der knytter sig til dette planteliv – blandt andet blomsten klokkeensian og den sjældne ensian-sommerfugl, der, som navnet antyder, holder til der.

De udfordringer kan virtuel hegning være med til at løse. Landmanden slipper for at skulle sætte hegn op og vedligeholde det samtidig med, at et naturskønt område ikke bliver skæmmet af hegn og hegnspæle.

- Det er et meget perspektivrigt projekt, der omfatter pleje af lysåbne naturtyper med græssende dyr ved Vadehavet, med bedre vilkår for jordrugende engfugle med forhåbentlig større ynglesucces til følge, samt et æstetisk og arbejdsbesparende element ved at få fjernet mange traditionelle elhegn. Desuden er det en hyldest til samarbejdet for at fremme en mere bæredygtig udvikling, siger en glad Janne Liburd, formand for Nationalpark Vadehavet. 

Dyrelæger overvåger projektet
Den virtuelle hegnsløsning leveres af den norske virksomhed Nofence, der allerede er veletableret i hjemlandet.

Landmanden kan på et virtuelt kort let opsætte og flytte grænserne for køernes græsningsområder og kan således let skærme et større eller mindre areal af hensyn til dyre- og plantelivet der.

Hver ko får et halsbånd på, som giver lyd og et svagt elektrisk signal fra sig, hvis køerne overhører advarselssignalerne og overtræder den digitale grænse. Impulsen fra halsbåndet har en styrke på 0,1-0,3 joule, hvilket er markant mindre end strømstyrken i et almindeligt elhegn og kun svarer til 2-5 % af strømstyrken i et sådant.

Dyreforsøgstilsynet har sagt god for forsøget, og i Norge har Mattilsynet allerede godkendt brugen af halsbåndene på husdyr.

Halsbåndene er solcelledrevne og dermed energivenlige, og den indbyggede GPS kan give dyrenes ejer viden om deres færden i terrænet.

I forsøgsperioden vil kreaturerne blive overvåget af dyrlæger, der skal sørge for, at dyrene har det godt.

Forsøgsleder er dyrlæge og professor ved Center for Bioscience på Aarhus Universitet Christian Sonne. Som forsøgsdyrlæge deltager specialdyrlæge, ph.d. og lektor Institut for Klinisk Medicin på Aarhus Universitet Aage Kristian Olsen Alstrup, som udtaler

De første par ugers erfaringer med Anguskøerne viser os, at køerne lynhurtigt lærer at bruge ørerne frem for øjnene, når de skal afkode, hvor det virtuelle hegn er. Allerede efter kort tid forstod de at navigere efter lyden, så de kun sjældent fik stød.

Et tredelt forsøg
Forsøget er tredelt, så der er fokus på dyrevelfærden, kvaliteten af afgræsningen og betydningen for biodiversiteten og endeligt grænsefladerne mellem dyr og mennesker. Det skal nemlig også undersøges, hvordan både kvæg og mennesker reagerer på, at der pludselig ikke er hegn mellem dem. Den viden skal systematisk opsamles gennem projektforløbet, så skiltning og information kan blive tilpasset i forhold til de indhøstede erfaringer.

Det virtuelle hegnsforsøg er blevet til gennem et samarbejde mellem landmand Michael Baun, initiativtager Dan Pode Poulsen, Fanø Kommune og Nationalpark Vadehavet, der også udgør styregruppen sammen med en repræsentant for HedeDanmark. Projektet er støttet af 15. Juni Fonden, Markus Jebsens Naturpulje og Hedeselskabet.

- I Hedeselskabet er vi meget engagerede i at støtte løsninger, der gavner naturen. Vi ser virtuel hegning som en mulighed for ikke alene at gavne æstetikken i et unikt naturområde ved at fjerne hegnstrådene, men også for at beskytte sårbart plante- og dyreliv på en effektiv måde. Vi ser store perspektiver i virtuel hegning også i conservation agriculture-dyrkningsprincipper, siger Hedeselskabets administrerende direktør, Torben Friis Lange.

Også Fanø Kommune ser både muligheder og fordele ved det spændende projekt.

- Jeg ser et kæmpe potentiale i forhold til den måde, vi i fremtiden kan arbejde mere effektivt med græsningsprojekter som naturpleje bl.a. også i sommerhusområder, hvor det ellers er svært at lave græsningsprojekter. Samtidig kan man med virtuelle hegn lave den vigtige naturpleje uden at spærre øen af med elektriske hegn, som ødelægger oplevelsen for borgere og gæster, der gerne vil færdes i naturen på Fanø. Det løser dermed dilemmaet mellem at lave god naturpleje og sikre adgangen til naturen, siger Sofie Valbjørn, borgmester, Fanø Kommune.

Projektet tog sin start ultimo maj i år og løber frem til 2024.

Foto: John Frikke

Hvilende angus kø på fredet areal

FAKTA

Som initiativtager til projektet følger lodsejer, Dan Pode Poulsen, det naturligvis tæt – og et par uger inde i projektet, er optimismen stor. 

- Jeg er positivt overrasket over de erfaringer, vi har gjort med dyrene de sidste 14 dage. Jeg ser meget store muligheder for anvendelse af virtuelt hegn i forbindelse med naturpleje rundt omkring i Danmark. Ikke mindst i forbindelse med de nye naturnationalparker. Derudover er det også en stor fornøjelse at kunne kigge ud ad vinduerne og se uspoleret natur uden hegn, siger Dan Pode Poulsen.